Cosa diavolo è l’energia?

Elettricità, carburanti, riscaldamento: l’energia. Anche i fisici ne parlano continuamente e la usano per decifrare i meccanismi dietro praticamente ogni processo. Eppure una buona definizione precisa non si trova: che diavolo è questa “energia”?

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Il riscaldamento globale potrebbe spostare l’alba artica

La primavera si avvicina e l’artico sta uscendo pezzo per pezzo dalla sua lunga notte invernale. E con gli inverni sempre più miti la gente ha notato qualcosa di strano: il Sole inizia a spuntare il giorno sbagliato e nel punto sbagliato.

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Come funziona la vista a raggi X

Vedere attraverso oggetti opachi è notoriamente complicato. A meno di avere la “vista a raggi X” di Superman, o quegli “occhiali a raggi X” che per decenni hanno promesso ai ragazzini l’abilità di vedere attraverso i vestiti. Come funzionerebbe fisicamente? Si può avere la “vista a raggi X”?

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Come funziona un metal detector?

Ormai ci siamo abituati ai controlli in aeroporto: bagaglio a mano sotto i raggi X, via monetine-telefono-chiavi-braccialetti-orologi-collane (manco fosse una rapina) e pronti per il metal detector. Ma come diavolo fa a sapere che mi son dimenticato di levare la cintura?

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Gli spaghetti non si spezzano mai in due

Prendendo uno spaghetto crudo dalle estremità e piegando sempre più, prima o poi si romperà. Non in due però: quasi sicuramente in tre o più pezzi. Che stregoneria è mai questa?

Non ci credete? Siate scienziati: provate!

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Il cielo sopra il Mauna Kea – Racconti dalle Hawaii: Parte 2

Il Mauna Kea è un enorme vulcano estinto sulla Big Island delle Hawaii, ed è uno dei migliori posti sulla Terra dove fare astronomia (secondo loro, il migliore). Perciò la sua vetta ospita uno dei più famosi osservatori del mondo. Cosa lo rende così speciale—oltre a questa vista?

Tre dei telescopi dell’osservatorio in cima al Mauna Kea. Sullo sfondo, oltre le nuvole, Maui (distante oltre 100km). CC-BY-NC-SA Carmen Romano

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I capelli di Pele – Racconti dalle Hawaii: Parte 1

Recentemente ho fatto un viaggio bellissimo alle Hawaii. Pensavo che, al ritorno, avrei scritto qualcosa sugli osservatori astronomici là. Poi ho visto questo.

CC-BY Karl Wienand

È roccia lavica! OK sì, devo parlare di questo.

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Fibre ottiche al mare

La prossima volta che andate in piscina o al mare potete fare un esperimento che spiega le fibre ottiche. Guardando direttamente in su, si vede attraverso l’acqua. Guardando più di sbieco la superficie, c’è un punto dopo il quale diventa come uno specchio. Sembra una cavolata, ma apre una finestra su un sacco di fisica complicata.

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Come fingere di essere colorati

Questa farfalla non è blu. Continue reading

Barzellette… quantistiche?

Vi direi una barzelletta sulla chimica, ma non otterrei nessuna reazione.

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