Come funziona la vista a raggi X

Vedere attraverso oggetti opachi è notoriamente complicato. A meno di avere la “vista a raggi X” di Superman, o quegli “occhiali a raggi X” che per decenni hanno promesso ai ragazzini l’abilità di vedere attraverso i vestiti. Come funzionerebbe fisicamente? Si può avere la “vista a raggi X”?

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Ispirazione o inganno?

Ascoltavo uno dei miei podcast preferiti (Hello Internet) e mi son sentito toccare nel vivo: vi sto ingannando quando cerco di presentare la scienza come una cosa divertente?

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Come trovare una città Maya con la fisica

Migliaia di strutture Maya mai viste prima rivelano connessioni tra città, cinte murarie, profonde modifiche al paesaggio, e pure spazio ed organizzazione che fanno pensare a milioni di abitanti. E sono state trovate grazie alla fisica.

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L’età dell’universo

Per capire quanti anni ha una persona, glielo si chiede, per datare fossili di solito li si confronta con altre cose che hanno intorno di cui sappiamo l’età. Ma l’universo? Non c’è nulla con cui confrontarlo, ed è nato letteralmente all’inizio dei tempi. Come si fa a datare il tempo?

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Come funziona un metal detector?

Ormai ci siamo abituati ai controlli in aeroporto: bagaglio a mano sotto i raggi X, via monetine-telefono-chiavi-braccialetti-orologi-collane (manco fosse una rapina) e pronti per il metal detector. Ma come diavolo fa a sapere che mi son dimenticato di levare la cintura?

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Star Wars, gli eroi, e il Nobel

Tra spade laser, astronavi ed effetti speciali pazzeschi, Star Wars: Gli Ultimi Jedi fa pensare a chi siano gli eroi, come vengano visti dagli altri, e che parte abbiano nella storia. E mi ha fatto pensare agli eroi della scienza: i premi Nobel.

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Niente acqua su Marte. Forse.

Due anni fa, di questi tempi, si parlava solo dell’acqua che scorre su Marte. Secondo un nuovo studio, però, non sarebbe acqua, bensì valanghe di sabbia.

Cosa diavolo sta succedendo?

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Le… chiavi di Schrödinger?

Se non trovo le chiavi, possono essere sul comò in entrata, nascoste sotto un giornaletto pubblicitario, o magari le ho dimenticate attaccate alla porta. Finché non le trovo, ovviamente, non so quale. È un po’ come sigillare un atomo radioattivo in una scatola e lasciarlo isolato lì: finché non apro la scatola, non so se è decaduto o no.

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I gatti sono liquidi o solidi?

Provando a sedersi su uno stagno o a bere una sedia, ci si accorge rapidamente che tra liquidi e solidi passa una bella differenza. Un’utile distinzione che si insegna a scuola è che un liquido prende la forma del recipiente che lo contiene. Però questo vuol dire che un gatto è decisamente liquido.

Insomma la linea tra liquidi e solidi è molto più sfumata di quanto sembri. Continue reading

I cambiamenti nell’ambiente bilanciano l’evoluzione

Tutti siamo molto influenzati da dove siamo cresciuti, anche i batteri. Ma quando l’ambiente cambia, rende la vita—e l’evoluzione—molto più casuali.

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